Le commerce international

Le commerce international existe depuis que les premières civilisations ont commencé à commercer. Mais ces dernières années, il est devenu de plus en plus important avec une part conséquente du PIB consacrée aux exportations et aux importations. Le commerce international entre différents pays est un facteur important pour l’élévation du niveau de vie. Il compte aussi pour la création d’emplois et la possibilité pour les consommateurs de profiter d’une plus grande variété de biens.

Les statistiques de la Banque mondiale montrent que les exportations mondiales en pourcentage du PIB sont passées de 13 % en 1970 à 30 % juste avant la crise financière de 2008. Au cours de la dernière décennie, les exportations mondiales en pourcentage du PIB ont stagné et n’ont pas augmenté depuis le pic de 2008.

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Le commerce international

Types de commerce international

Pour des raisons pratiques, le commerce international est divisé en trois grands types. Il s’agit de :

Le commerce d’importation

En termes simples, le commerce d’importation consiste à acheter des biens et des services à un pays étranger. Ici, les biens et services fournis ne peuvent pas être produits en quantité suffisante ou à un coût compétitif dans votre propre pays.

Par exemple, l’Inde importe 82 % de ses besoins en pétrole brut des pays comme les Émirats arabes unis et le Venezuela. En effet, ces pays possèdent d’immenses gisements de pétrole et sont tout à fait compétents pour explorer, traiter et transporter le pétrole à un prix économique. Dans le même temps, les Émirats Arabe Unis importent de l’Inde des produits agricoles et des vêtements. En effet, il est plus facile et moins cher de les importer que de les produire dans leur propre pays.

Le commerce d’exportation

Tout comme à l’importation, le commerce d’exportation est un type de commerce international qui repose sur la vente de biens et de services fabriqués localement à des pays étrangers. En théorie, il est considéré comme l’inverse du commerce d’importation.

Par exemple, l’Inde exporte des produits chimiques inorganiques, des oléagineux, des minerais bruts, du fer et de l’acier, des plastiques et des produits laitiers vers un pays comme la Chine. En retour, la Chine exporte vers l’Inde des équipements électriques, des produits chimiques organiques, de la soie, des combustibles minéraux et des engrais. Ces marchandises sont échangées entre les deux pays afin qu’ils puissent tirer le meilleur parti de leurs capacités de production respectives.

Le commerce d’Entrepôt

Le commerce d’entrepôt, en termes simples, est une forme spécifique de commerce international qui comprend à la fois l’importation et l’exportation. Dans ce type de commerce, les biens et services sont importés d’un pays pour être ensuite exportés vers un autre pays. En d’autres termes, les biens importés ne sont pas utilisés pour être consommés ou vendus dans le pays importateur. Au lieu de cela, le pays importateur ajoute simplement une certaine valeur aux marchandises avant de les exporter à nouveau. Par exemple, si l’Inde importe du caoutchouc de Thaïlande, le transforme et le réexporte vers un autre pays comme le Japon, on parle de commerce d’entrepôt.

La plupart des pays pratiquent le commerce d’entrepôt pour les raisons suivantes :

– Absence d’accès ou de connexion directe entre deux pays.

– Meilleures installations de traitement ou de logistique disponibles dans un pays tiers

– Absence d’accord commercial entre deux pays

– Absence de financement commercial ou de facilités bancaires dans le pays importateur.

Importance du commerce international

L’utilisation des matières premières abondantes

Certains pays sont naturellement abondants en matières premières – pétrole (Qatar), métaux, poissons (Islande), Congo (diamants) Beurre (Nouvelle-Zélande). Sans le commerce, ces pays ne pourraient pas profiter de leurs dotations naturelles en matières premières.

Un modèle théorique à cet effet a été développé par Eli Heckscher et Bertil Ohlin. Connu sous le nom de modèle Heckscher-Ohlin (modèle H-O), il stipule que les pays se spécialisent dans la production et l’exportation de biens qui utilisent les abondantes dotations en facteurs locaux. Les pays importeront ces biens, lorsque les ressources sont rares.

L’avantage comparatif

La théorie de l’avantage comparatif stipule que les pays doivent se spécialiser dans les biens pour lesquels ils ont un coût d’opportunité relativement faible. Même si un pays peut produire deux biens à un coût absolu inférieur, cela ne signifie pas qu’il doit tout produire. L’Inde, dont le coût de la main-d’œuvre est moins élevé, peut avoir un avantage comparatif dans la production à forte intensité de main-d’œuvre (par exemple, les centres d’appels, la fabrication de vêtements).

Par conséquent, il serait efficace pour l’Inde d’exporter ces services et ces biens. Alors qu’une économie comme le Royaume-Uni peut avoir un avantage comparatif dans l’éducation et la production de jeux vidéo. Le commerce permet aux pays de se spécialiser. Plus de détails sur la façon dont l’avantage comparatif peut accroître le bien-être économique. La théorie de l’avantage comparatif a des limites, mais elle explique au moins certains aspects du commerce international.

Un plus grand choix pour les consommateurs

La nouvelle théorie du commerce accorde moins d’importance à l’avantage comparatif et aux coûts relatifs des intrants. Selon la nouvelle théorie du commerce, dans le monde réel, un facteur moteur du commerce est de donner aux consommateurs un plus grand choix de produits différenciés. Nous importons des voitures BMW d’Allemagne, non pas parce qu’elles sont les moins chères, mais en raison de leur qualité et de leur image de marque.

En ce qui concerne la musique et le cinéma, le commerce permet d’offrir le plus grand choix de musique et de films pour répondre à des goûts différents. Lorsque les Beatles sont partis en tournée aux États-Unis dans les années 1960, ils exportaient de la musique britannique (es coûts relatifs de la main-d’œuvre étaient sans importance).

Le meilleur exemple est peut-être celui de biens tels que les vêtements. Il y a les vêtements bon marché. Ils sont susceptibles d’être importés de pays à faible coût de main-d’œuvre comme le Bangladesh. Il y a également les marques de mode Gucci (Italie) et Chanel (France) qui sont également importées. Dans ce cas, les consommateurs bénéficient d’une possibilité de choix. Les économistes affirment que le commerce international correspond souvent au modèle de la concurrence monopolistique. Dans ce modèle, l’aspect important est la différenciation des marques. Pour de nombreux produits, nous voulons acheter des produits avec des marques et des réputations fortes. Par exemple, la popularité de Coca-Cola, Nike, Adidas, McDonald’s, etc.

Spécialisation et économies d’échelle pour une plus grande efficacité

Un autre aspect de la nouvelle théorie commerciale est que la spécialisation des pays n’a pas vraiment d’importance. L’important est de poursuivre la spécialisation, ce qui permet aux entreprises de bénéficier d’économies d’échelle qui l’emportent sur la plupart des autres facteurs. Parfois, les pays peuvent se spécialiser dans des industries particulières sans raison impérieuse. Il peut s’agir d’un simple accident historique. Mais cette spécialisation permet d’améliorer l’efficacité.

Pour les produits à forte valeur ajoutée, les multinationales divisent souvent le processus de production en un système de production mondial. Par exemple, Apple conçoit ses ordinateurs aux États-Unis, mais confie la production à des usines asiatiques. Le commerce permet à un produit d’avoir des sources dans plusieurs pays. Dans le cas de la production automobile, le processus de production est souvent encore plus mondial, les moteurs, les pneus, la conception et le marketing pouvant tous provenir de différents pays.

Le commerce dans le secteur des services

Le commerce a tendance à évoquer des images de biens physiques : importation de bananes, exportation de voitures. Mais, de plus en plus, l’économie du secteur des services signifie qu’une part croissante du commerce est constituée d’invisibles (des services, tels que les assurances, les services informatiques et les services bancaires).

Même pour la réalisation de site web, il faut parfois sous-traiter des services informatiques à des développeurs dans d’autres pays. Cela peut être pour des travaux aussi petits que 50 dollars. Par ailleurs, le vendeur en ligne peut exporter un guide ou n’importe quel produit vers des pays du monde entier. Une économie mondiale avec des communications modernes permet de nombreux micro-échanges, qui n’auraient pas été aussi possibles à l’ère pré-internet.

Croissance mondiale et développement économique

Le commerce international a été un facteur important dans la promotion de la croissance économique. Cette croissance a entraîné une réduction des niveaux de pauvreté absolue, notamment en Asie du Sud-Est, qui a connu des taux de croissance élevés depuis les années 1980.

Avantages et inconvénients du commerce international

Le commerce international joue un rôle important dans l’amélioration du niveau de vie et la réduction des niveaux de pauvreté. Mais les effets d’une distribution inégale et les coûts environnementaux du commerce suscitent également des inquiétudes.

Les avantages du libre-échange

Le libre-échange signifie que les pays peuvent importer et exporter des marchandises sans aucune barrière tarifaire ou autre obstacle non tarifaire au commerce. Essentiellement, le libre-échange permet de réduire les prix pour les consommateurs, d’augmenter les exportations, de bénéficier d’économies d’échelle et d’offrir un plus grand choix de marchandises. Les avantages du libre-échange sont les suivants :

La théorie de l’avantage comparatif

Cette théorie explique qu’en se spécialisant dans des produits pour lesquels les pays ont un coût d’opportunité plus faible, le bien-être économique de tous les pays peut augmenter. Le libre-échange permet aux pays de se spécialiser dans les biens pour lesquels ils ont un avantage comparatif.

La réduction des barrières tarifaires entraîne la création d’échanges

La création d’échanges se produit lorsque la consommation passe des producteurs à coûts élevés aux producteurs à faibles coûts.

Augmentation des exportations

Outre les avantages pour les consommateurs qui importent des biens, les entreprises qui exportent des biens verront également une amélioration significative de leur bien-être économique. La baisse des droits de douane sur les exportations permettra d’augmenter la quantité d’exportations, ce qui stimulera l’emploi et la croissance économique.

Économies d’échelle

Si les pays peuvent se spécialiser dans certains produits, ils peuvent bénéficier d’économies d’échelle et de coûts moyens plus faibles. Cela est particulièrement vrai dans les industries dont les coûts fixes sont élevés ou qui nécessitent des niveaux élevés d’investissement. Les avantages des économies d’échelle se traduiront en fin de compte par une baisse des prix pour les consommateurs et une plus grande efficacité pour les entreprises exportatrices.

Une concurrence accrue

Avec l’intensification des échanges, les entreprises nationales seront confrontées à une concurrence accrue de l’étranger. Par conséquent, elles seront davantage incitées à réduire leurs coûts et à accroître leur efficacité. Cela peut empêcher les monopoles nationaux de pratiquer des prix trop élevés.

Le commerce est un moteur de la croissance.

Le commerce mondial a augmenté en moyenne de 7 % depuis 1945, ce qui en fait l’un des principaux facteurs de la croissance économique.

L’utilisation des matières premières excédentaires

Les pays du Moyen-Orient, comme le Qatar, sont très riches en réserves de pétrole, mais sans commerce, il n’y aurait pas beaucoup d’avantages à avoir autant de pétrole. Le Japon, quant à lui, dispose de très peu de matières premières. Sans commerce, il aurait un faible PIB.

Les droits de douane peuvent encourager l’inefficacité

Si une économie protège son industrie nationale en augmentant les droits de douane, les industries ne seront pas incitées à réduire leurs coûts.

Arguments contre le libre-échange

De nombreux économistes sont favorables au libre-échange. Cependant, dans certaines circonstances, il existe des arguments en faveur des restrictions commerciales. Il s’agit notamment des cas où les économies en développement ont besoin de développer des industries naissantes et de développer leur économie.

L’argument de l’industrie naissante

La crainte est que le « libre-échange » n’amène les pays à se spécialiser dans les produits primaires, c’est-à-dire les biens dont les prix sont volatils et dont la demande est peu élastique. Pour se développer, les économies peuvent avoir besoin de restreindre les importations et de diversifier l’économie. Il ne s’agit pas d’un argument contre le commerce en soi, mais d’une prise de conscience de la nécessité de « gérer » le commerce plutôt que de s’en remettre uniquement aux marchés libres.

Le commerce peut conduire à une homogénéisation culturelle

Il ne s’agit pas vraiment d’un argument économique, mais plutôt politique et culturel. De nombreux pays souhaitent protéger leur pays de ce qu’ils considèrent comme une américanisation ou une commercialisation de leur pays.

En effet, certains craignent que le commerce donne un avantage aux marques multinationales et que cela ait un impact négatif sur les produits locaux et les traditions. Les partisans du commerce soutiennent que si les produits locaux sont bons, ils devraient être en mesure de créer une niche que les marques mondiales ne peuvent pas créer.

Les effets de déplacement

Le libre-échange peut provoquer la fermeture d’industries nationales non compétitives, entraînant un chômage structurel. Le problème du libre-échange est qu’il y a beaucoup de gagnants, mais que les perdants ne reçoivent aucune compensation. Toutefois, les économistes du marché libre peuvent rétorquer qu’un certain degré de destruction créatrice est inévitable dans une économie. Ils ajoutent que nous ne pouvons pas revenir à une économie fermée statique. D’un autre côté, si les entreprises non compétitives ferment leurs portes, de nouveaux emplois seront finalement créés dans des secteurs différents.

L’argument de l’industrie sénile

Si les industries sont en déclin et inefficaces, elles peuvent nécessiter des investissements importants pour redevenir efficaces. La protection de ces industries inciterait les entreprises à investir et à se réinventer. Toutefois, le protectionnisme peut également servir d’excuse pour protéger des entreprises inefficaces.

Diversifier l’économie

De nombreux pays en développement dépendent de la production de produits primaires pour lesquels ils ont un avantage comparatif. Cependant, le fait de dépendre des produits agricoles présente plusieurs inconvénients :

– les prix peuvent fluctuer en raison de facteurs environnementaux et météorologiques

– les biens ont une élasticité de la demande à faible revenu. Par conséquent, avec la croissance économique, la demande n’augmentera que légèrement.

Augmenter les revenus du gouvernement.

Les taxes à l’importation peuvent être utilisées pour collecter des fonds pour le gouvernement. Cependant, il ne s’agira que d’une somme relativement faible.

Aider la balance des paiements

La réduction des importations peut aider la balance des paiements courants, car elle limite les importations. Cependant, à long terme, cette mesure risque d’entraîner des représailles et de faire baisser les exportations, ce qui pourrait s’avérer contre-productif.

Protection contre le dumping

Le dumping se produit lorsqu’un pays dispose d’un stock excédentaire et vend donc à perte sur les marchés mondiaux, ce qui rend les autres producteurs non rentables. L’UE a vendu une grande partie de ses excédents alimentaires issus de la PAC à des prix très bas sur le marché mondial. Cela a posé des problèmes aux agriculteurs du monde entier, qui ont vu leurs prix de marché chuter considérablement. Parmi les autres exemples, citons les allégations selon lesquelles la Chine aurait déversé une offre excédentaire d’acier sur les marchés mondiaux, entraînant la faillite d’autres entreprises.

Environnement

Il est avancé que le libre-échange peut nuire à l’environnement, car les PMA peuvent utiliser les réserves naturelles de matières premières pour exporter. De même, les pays qui appliquent des contrôles stricts de la pollution peuvent voir les consommateurs importer des marchandises d’autres pays où la législation est laxiste et la pollution autorisée.

Le transport de biens et de services impose des coûts environnementaux liés à la pollution et aux émissions de carbone, contribuant ainsi au réchauffement de la planète.

Cependant, les partisans du libre-échange affirment qu’il appartient à chaque pays de créer une législation environnementale.

Que pensent les économistes du commerce international ?

Sur le thème du commerce international, les opinions des économistes ont tendance à différer de celles du grand public. Il existe trois différences principales.

Premièrement, de nombreux non-économistes pensent qu’il est plus avantageux de commercer avec les membres de sa nation ou de son groupe ethnique qu’avec des étrangers. Les économistes considèrent que toutes les formes de commerce sont également avantageuses.

Deuxièmement, de nombreux non-économistes pensent que les exportations sont meilleures que les importations pour l’économie. Les économistes pensent que tous les échanges sont bons pour l’économie.

Troisièmement, de nombreux non-économistes pensent que la balance commerciale d’un pays est régie par la « compétitivité » de ses taux de salaire, de ses tarifs et d’autres facteurs. Les économistes pensent que la balance commerciale est régie par de nombreux facteurs, dont ceux mentionnés ci-dessus, mais aussi par les différences d’épargne et d’investissement nationaux.

Les points de vue non économiques sur le commerce semblent tous provenir d’une racine commune : la tendance des êtres humains à mettre l’accent sur les rivalités tribales. Mais en réalité le commerce international améliore l’efficacité en répartissant les ressources de manière à augmenter la quantité produite pour un niveau d’effort donné. Cela reste encore un point de vue économiste.

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